Происхождение блэкджека

Black JackКак и в случае со многими карточными и другими азартными играми, никто точно не знает, когда и где была придумана игра блэкджек. Наиболее вероятно, что это переработанная версия французских игр «Chemin de Fer» и «French Ferme». Что мы знаем точно, тем не менее, так это то, что эта игра впервые появилась во французских казино около 1700 г., где она была известна как «Vingt-et-Un» («двадцать одно»). Названием своим блэкджек был обязан правилу, по которому игрок получал дополнительный приз, джек-пот, за две карты – валета (Jack) и туза пик. В США игра попала в 19 веке и впервые была упомянута в «American Hoyle» в 1887 г. Первоначально в нее играли в семейном кругу, но она нашла свое место и в игорных заведениях в Эвансвилле, Индиана, около 1910 г.


Появление стратегии
Первое руководство по стратегиям игры в блэкджек, «The Optimum Strategy in Blackjack» («Оптимальная стратегия игры в блэкджек»), была опубликована Роджером Болдуином в 1956 г. Он использовал статистические и вероятностные расчеты, чтобы найти наилучший способ снизить преимущество заведения. Это руководство, длиной в 10 страниц и состоящее из математических расчетов, было опубликовано в математическом журнале «Journal of the American Statistical Association» (Журнал американской статистической ассоциации). Тем не менее, разработать оптимальную стратегию игры в блэкджек без компьютера было тяжело.

Эйнштейн блэкджека
Профессор Эдвард О. Торп принял эстафету у Роджера Болдуина. Он взял эти стратегии и развил их, сделав их более точными. Торп пошел дальше и внедрил первую технику подсчета карт. К несчастью, разработанная им техника, «Ten Count», была настолько трудна, что никогда не привлекала внимания широкой публики. В 1963 г., изложив свои мысли, стратегии игры и подсчета карт в книге «Beat the Dealer» («Победи дилера»), Торп заработал прозвище «Эйнштейн блэкджека». Эта книга была настолько популярна, что попала в список бестселлеров недели от New York Times. Она также заставила казино настолько занервничать, что они начали изменять свои правила. Однако это не сработало, люди попросту перестали играть, потому казино пришлось вернуть правила обратно. Тем не менее, они пытались улучшить свои шансы, используя большее количество колод, автоматические шаффл-машинки (для тасования карт) и различные техники тасования карт. 



Компьютеры делают информацию более точной
Ряд других людей пошел стопами Торпа и использовал компьютеры для выполнения более точных расчетов для блэкджека. Стэнфорд Уонг, ставший новым гуру блэкджека после Торпа, опубликовал книгу «Professional Blackjack» («Профессиональный блэкджек»), которая стала библией как для новичков, так и для экспертов. Джулиан Браун, будучи сотрудником IBM, провел множество часов за большими компьютерами IBM, выполняя моделирование рук в блэкджеке. Его выводы, его идеи о подсчете карт позднее увидели свет во втором издании «Beat the Dealer» («Победи дилера») и книге «Playing Blackjack as a Business» («Игра в блэкджек как бизнес») Лоуренса Ревере.

Мистер Блэкджек
В 1977 г. Кен Устон собрал команду игроков в блэкджек. У них было пять маленьких компьютеров, спрятанных в обуви. С помощью этих компьютеров, знаний команды и собранных данных они за короткое время выиграли более сотни тысяч долларов. Хотя один из этих компьютеров был конфискован ФБР, вся использованная информация была уже открыта, и компьютер не смогли официально классифицировать как мошенничество. Кен Устон получил прозвище «Мистер Блэкджек» после появления на американском телевидении в передаче «60 минут» в 1981 г. и выигранного судебного процесса против казино в Атлантик-Сити касательно запрета доступа к столам счетчикам карт. О Кене Устоне и его истории можно прочесть в его книге «The Big Player» («Большой игрок»).